lunes 30 de marzo de 2020 - Edición Nº1467
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Fórmula 1

RECORDANDO LA PRIMERA VICTORIA DE AYRTON SENNA EN LA F1

Un día como hoy. pero en el 1960 nacía en San Pablo, Brasil Ayrton Senna, quién luego se convertiría en una de las estrellas más importantes de la Fórmula 1.


En un día frío y húmedo en abril de 1985, Ayrton Senna obtuvo la primera de sus 41 victorias en el Gran Premio. Con la visión única de Steve Hallam, el hombre que diseñó el Lotus 97T negro azabache del brasileño en Estoril, recordamos una unidad de proporciones épicas.

"Esa carrera", dijo el piloto de Renault Patrick Tambay sobre el Gran Premio de Portugal de 1985, "fue una pesadilla". Estaba lloviendo de principio a fin, muy, muy inundado por todas partes, el techo de nubes muy bajo y la luz muy pobre. Fue la supervivencia del más apto ". Y en esa tempestuosa tarde de abril en Estoril, no había duda de quién era el miembro más apto de la F1. Mientras que otros pilotos, incluidos los de Alain Prost y Keke Rosberg, lucharon simplemente para mantener sus autos apuntando en la dirección correcta, Ayrton Senna, conduciendo en su segunda carrera para Lotus y solo su 17 ° Gran Premio, realizó una clase magistral. 

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Cuando la bandera a cuadros cayó después de más de dos horas de carrera, el brasileño de rostro fresco no solo había ganado la carrera por más de un minuto, lideró cada vuelta y reclamó la vuelta más rápida (para agregar a la primera posición de privilegio que había ganado en condiciones secas), también cumplió la promesa extraordinaria que había mostrado una temporada antes cuando, como novato, terminó un brillante segundo lugar para Toleman en un clima igualmente pésimo en Mónaco.

"Ganar en esas condiciones requiere un talento excepcional", recuerda el ingeniero de carrera de Senna Steve Hallam hoy. "Había alrededor de 20 talentos excepcionales por ahí que se podría decir que fallaron miserablemente ese día, y él no lo hizo". Lo trajo a casa de manera convincente.

La lluvia llegó a Estoril justo antes del comienzo, lo que aumentó la presión sobre el debutante en la pole position. Si hacía una buena escapada, Senna sabía que tendría un camino despejado por delante; por el contrario, un mal comienzo lo dejaría envuelto en spray. Como sucedió, el brasileño hizo un excelente trabajo fuera de la línea, limitando su patinaje sobre ruedas para llevar al compañero de equipo Elio de Angelis (a quien había superado por un segundo completo) a la primera curva.

Desde entonces, Senna estuvo en una carrera propia.

"Hizo lo que hacen todos los buenos pilotos de carreras: buscó el agarre", dice Hallam. “El agarre en condiciones húmedas no siempre se encuentra en la línea seca, por así decirlo. Los neumáticos se comportan de manera ligeramente diferente. Era muy bueno para ajustar su línea, sentir el auto y encontrar el agarre. Eso, en un día en que la lluvia era tan fuerte, junto con la delicadeza que tenía y que luego demostraría como conductor realmente borró a todos los demás ".

A medida que el clima empeoró, Senna continuó extendiendo su ventaja por adelantado, y después de 30 vueltas y más de 30 segundos en la mano, no pasó mucho tiempo antes de que el diseñador de Lotus, Gerard Ducarouge, sugiriera pedirle que se relajara.

"En ese momento siempre estás nervioso, pensando '¿tenemos que intervenir en lo que está haciendo'?", Recuerda Hallam. “Pero cuando lo conocimos, explicó que solía entrar en un ritmo y, de hecho, pedirle que redujera la velocidad o que ajustara su ritmo en su opinión lo ponía en mayor riesgo que dejar que se mantuviera en ese ritmo.

En la vuelta 31, las condiciones se habían deteriorado hasta el punto en que Alain Prost, corriendo tercero detrás del otro Lotus de De Angelis, perdió su McLaren a mitad de camino por el hoyo directamente después de un aquaplan a través del agua estancada. Senna también tuvo problemas, a pesar de su evidente dominio de las condiciones.

"Después de la carrera, dijo:" No conduje perfectamente y hubo una o dos ocasiones en las que pensé que me iba ", dice Hallam. "En la parte trasera del circuito había una curva de cuarta o quinta marcha detrás de los boxes y dijo que había estado completamente de lado y pensó que iba a tirar todo por allí en una o dos ocasiones". Pero eso se debió principalmente al volumen de agua en la pista ".

De hecho, Niki Lauda de McLaren diría más tarde que las condiciones eran ridículamente peligrosas, y que la carrera debería haberse detenido mucho antes. Senna también había pedido que se terminara el proceso antes de tiempo.

"Lo recuerdo gesticulando para tratar de detener la carrera y recuerdo a los cínicos que decían '¿recuerdas el año pasado? Si no lo hubieran detenido temprano en Mónaco, habría ganado '”, dice Hallam. “Pero es lo que es y ganó la carrera. Él sería la primera persona en dejarlo pasar.

"Creo que las condiciones en las que corrimos hace 30 años, sin Safety Cars y lo que hayas hecho ... probablemente habría habido un montón de travesuras detrás del Safety Car en ese evento si se hubiera ejecutado hoy en día, lo que en muchos aspectos resalta su capacidad aún más."

Antes de su prematura muerte en 1982, el fundador de Lotus, Colin Chapman, era famoso por celebrar las victorias de su equipo saltando a la pista y lanzando su gorra al aire, por lo que parecía bastante apropiado que cuando se sacara la bandera a cuadros después de 67 de los 69 vueltas programadas, la mecánica de Lotus, apenas capaz de contener su alegría, se derramó sobre la pared del pozo y en la pista para celebrar con su nuevo héroe.

Reflejando su exuberancia, Senna, que había terminado más de un minuto por delante del Ferrari de segundo puesto de Michele Alboreto que había lamido el resto del campo, se quitó los cinturones de seguridad y salió de la cabina mientras corría por el pozo en línea recta. Brazos en alto. Cuando regresó a un parque empapado varios minutos después, la euforia no había disminuido ni un poco.

"Una de las cosas que mantiene la carrera en mi cabeza fueron las imágenes icónicas que se tomaron en el parque mientras conducía", dice Hallam. “La mayoría del equipo estaba allí y puedes ver las expresiones de alegría en los rostros de las personas. Hay una gran imagen de Kenny Szymanski [mecánico de Lotus] que en realidad parece que está saltando porque sus pies están juntos pero están a 12 pulgadas del suelo cuando Ayrton entra.

“Ayrton saca los brazos del auto y nos saluda con la mano, y luego sale y abraza a todos. Fue especial ". Seguiría una emotiva ceremonia de podio, pero a pesar de la grandeza de la ocasión, no solo fue la primera victoria de Senna, sino que fue solo la segunda victoria que Lotus había anotado en seis temporadas, no habría fiesta en la noche.

"Estábamos en un vuelo esa noche", recuerda Hallam. "Fue uno de esos eventos en los que desearías poder quedarte y absorber lo que estaba sucediendo, pero estaba muy mojado. El paquete no fue divertido: tú solo quería que todo se guardara en el camión y que estuviera lo más seco posible.

“Habíamos llegado a Estoril desde Brasil, los autos no habían estado en casa. Entonces suena un poco anti-clímax, pero eso es lo que es cuando vuelves a casa la noche de una carrera después de haber ganado. Estábamos pensando en llegar al aeropuerto y llegar a casa ".

Mirando hacia atrás ahora, Hallam, quien trabajó con Senna durante tres temporadas en Lotus antes de unirse nuevamente con el brasileño en McLaren, reconoce la importancia de esa primera victoria. "Se sintió como el comienzo de algo, no hay duda al respecto", dice. “Creo que Imola fue la próxima carrera y puso el auto en la pole allí. Estábamos pensando 'guau'.

"No pasó mucho tiempo antes de que pensáramos 'somos nosotros los que vamos a decepcionarlo; si mantenemos el auto debajo de él, él lo seguirá trayendo a casa'". Y para la próxima década, llueva o truene, eso es exactamente lo que hizo Ayrton Senna.

 

Estoril '85 en las propias palabras de Senna

“Fue una carrera táctica dura, esquina por esquina, vuelta por vuelta porque las condiciones cambiaban todo el tiempo. “Lo principal era mantener la concentración y acostumbrarnos a la pista mojada que [no habíamos tenido] durante todo el fin de semana. Así que íbamos por la carrera con una pista muy resbaladiza. El auto se deslizaba por todas partes; era muy difícil mantener el auto bajo control. A menudo viste autos deslizándose por todo el lugar simplemente por falta de agarre y demasiada potencia.

"Incluso si tenía una buena ventaja, era difícil mantener la concentración, mantener el auto bajo control hasta el final". “Una vez casi giré frente a los pozos, como Prost, y tuve la suerte de permanecer en el camino. La gente piensa que no cometí errores, pero eso no es cierto. ¡No tengo idea de cuántas veces salí! Una vez tuve las cuatro ruedas en el césped, totalmente fuera de control, pero el auto volvió al circuito. Todos decían: "fantástico control del automóvil". Fue solo suerte.

“La gente luego dijo que mi victoria en mojado en Donington en el '93 fue mi mejor actuación, ¡de ninguna manera! ¡Tenía control de tracción! De acuerdo, no cometí ningún error real, pero el auto era mucho más fácil de manejar. Fue una buena victoria, claro, pero, en comparación con Estoril '85, en realidad no fue nada.

"El champán seguro tenía un sabor especial ese día".

 

De Fórmula 1

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